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世界上第一次大灭绝:这么多海鲜都烂在海里,添加时间:2019-06-07

  作者:柯石英_USTC

  编辑:Ent、Jerrusalem

  世界末日是什么样子?

  是一颗小行星飞速撞向地面,整个天空被火光笼罩?还是火山岩浆像潮水一样涌出地表,各种动物四处逃散却逃不过追赶?又或者是大量温室气体造成的高温继续杀死生灵……

  这些可能是我们最熟悉的末日场景——不但因为在影视作品中多有现身,更因为那是我们祖先的真实经历。几十亿年的生命史经历了数次末日,虽然每一次都有生命顽强存活了下来,但每一次也都永远改变了地球生物圈的面貌。我们称之为“大灭绝”。

  今天,我们来认识一种悄无声息的末日。


巨型鹦鹉螺复原图 karencarr.com

  五大灭绝开山之作

  自从最早的细菌在 38 亿年前诞生以来,地球上生命的演化历程并非一帆风顺,突然的生物灭绝与生命“大爆发”交替出现。自复杂生命诞生以来,历史上的大规模灭绝事件有五起,今天的故事主角是第一起。

  4. 5 亿年前,奥陶纪末期。此时的地球气候温暖,最早的陆生植物可能刚刚来到陆地开拓疆域,而广阔的海洋早已生机盎然,尤其是浅海地区。


奥陶纪的繁荣景象 The Ordovician Period: Climate and Geography

  但无论是珊瑚、笔石、三叶虫还是鹦鹉螺,都无法预见到即将来临的灾难——在仅仅 400 万年的时间里,两次灭绝高峰相继出现,85% 的物种灭绝。在 4.88 至 4.13 亿年前的奥陶纪和志留纪时期,多起灭绝事件先后出现,但奥陶纪末的大灭绝无疑是这一系列事件中最为惨烈的一起,也让它稳居五大灭绝之一。

  然而,这场灭绝却进行得悄无声息。人们找不到大规模火山喷发的痕迹,找不到相吻合的小行星撞击,没有好莱坞式灾难可怪罪。那么,凶手是谁


图中粉红色的部分即是奥陶纪 britannica.com

  奥陶末大灭绝:氧刀下的安静死亡

  目前较主流的观点认为,奥陶纪末灭绝二连击的第一波是板块运动所致,而第二波的元凶,正是氧气。

  板块一直在漂移,在奥陶纪晚期,一块大陆漂到了南极,上面当然也就逐渐积累起厚厚的冰。但是和海冰不同,陆冰并不会排开海水,因此陆冰积累的结果是海平面下降——不是一般的下降,而是足足 140 米的下降。

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