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超算在太空中会很脆弱吗?美国企业做了一年半添加时间:2019-08-21


图:国际空间站模型中的 HPE 太空超算原型

  原标题:Supercomputer to undergo autopsy after returning from the space station

  网易科技讯 6 月 5 日消息,据 The Verge 报道,在国际空间站上停留了一年半之后,惠普企业公司(HPE)制造的“太空超级计算机”(Spaceborne Computer)现在重新回到了地球,该公司准备对这台机器进行严格测试。最终,HPE 想知道这台机器在轨道上的磨损程度,以便制造将来能够用于执行月球和火星太空任务的超算。

  HPE 为这项太空超算实验设定了明确的目标,即为地球上使用制造的普通商用超算能否在太空中运行?超算可能是航天器上的宝贵资产,但太空环境也可能是这类机器无法正常工作的地方。在地球厚厚的保护大气层之外,设备会受到来自太空宇宙射线和太阳粒子的高水平辐射。国际空间站上的机器也会经历能量和温度波动,从而导致电子设备损坏。

  由于这些极端的环境因素,被送往太空的电脑和其他电子产品通常都配备了额外的保护硬件。但是这样做既昂贵又耗时,为此 HPE 决定用软件来加强太空超算。该公司太空超算中装有特定的软件,可以检测机器的各种参数,如功率、温度、电压等,看它们是否超出正常范围。

  然后,计算机将采取必要的预防措施(如关机),以避免及其受到任何灾难性的损害。HPE 高性能计算技术官员马克·费尔南德斯(Mark Fernandez)在接受采访时表示:“有时候,我们无法正常操作超算,我们会说:‘好吧,我宁愿无法在短时间内操作,也不愿超算失败并被摧毁。’然后当超算从新上线后,我们可以继续此前的研究。”

  HPE 最初于 2017 年 8 月将其超算发射到国际空间站,主要目的是在太空中检查太空超算的某些标准,看看其各种组件是否正常工作。费尔南德斯说,这个目标已经实现。他说:“我们克服了所有质疑。我们在一年多的时间里成功地完成了基准测试,业内每个人都对此印象深刻。”

  但是由于国际空间站上某些日程安排方面的改变,迫使这台超算在空间站停留的时间比预期的要长,这也使得 HPE 能够突破它所能做的极限。在延长停留期间,这台计算机为美国宇航局兰利研究中心(NASA Langley)运行一个程序,测试太空船进入地球大气层并下降到地表时用于导航的软件。

  美国当地时间周一,这台太空超算搭载 SpaceX 的龙飞船返回地球。现在,运载这艘飞船及其有效载荷的船已经靠岸。这台超算将是龙飞船返航时最后带回的东西,HPE 将于 7 月 8 日在德克萨斯州休斯顿接收到它。在那里,HPE 将对电脑进行分析,并记录下所有失效的部件,以及它们看上去有多“老旧”。费尔南德斯称:“因为这些超算部件已经在太空中停留了一年多时间,它们的年龄看起来和地球上同类产品相同吗?亦或是看起来更老?”

  基于工程师们的发现,HPE 将把这些信息用于下一代太空超算中。费尔南德斯说,该公司还没有和任何人谈过在实际太空任务中使用超算的问题,但是他希望 HPE 能够把这项技术应用到未来任务中。能够在超算上运行软件并实时处理数据,对于距离地球越远的宇航员来说尤其有用,因为他们与地面控制中心的通信可能会大幅延迟。

  如果超算不需要配备太多的重型设备,那么带着它去月球或火星旅行就更有可能实现了。费尔南德斯指出:“你今天在地面实验室设计的任何实验,都可能使用相对较新的计算机系统,而这恰恰是我们希望能够在火星任务中携带的东西。”(小小)

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